Log in

No account? Create an account

Previous Entry Share Next Entry
In the late sixties and early seventies, Amsterdam was the destination for the youth of Europe. I spent several summers there, or at least it was the starting point for many a journey. I have many memories - the 'slaptuin', where you could rent a mattress and get a bowl of muesli in the morning to the music of The Doors or The Airplane, the tea-shops, where you could spend a day drinking tea, drawing, sewing, reading or indulging in some other peaceful activity, and the station, from which you could explore the whole country and eat a machine-vended sausage while you were changing trains. There was a converted warehouse somewhere, called the 'Milky Way', where you could eat macrobiotic or microbiotic food, watch a band, or just hang out. It was all cheap, and very, very cool.
Of course, things have changed. I believe that the slaptuin have gone, and I expect the Milky Way has too. The youth who go there seem to have a bit more cash, at least enough to buy dope in the old teashops, and there aren't many VW Microbuses parked in Dam Square these days, though I gather that the Magic Bus still drops in from time to time.
It wasn't until I became a language teacher that I understood why even the street cleaners in the city could speak English. The Dutch are smart, liberal, adaptable people with a healthy ability to reach outside their own, geographically limited, boundaries. Below is a well written personal account of the city by a perceptive young Ukrainian writer. The Russian original follows.
I would like to go back.

Romantic winter in Amsterdam

They say that winter dulls the senses, slows the rhythm of life and even the metabolism. This excellent catalyst for all processes in the body can become a journey. Want this drive? You in Amsterdam! The fact that this city is not quite the resort town during the winter cold is an undeniable fact, but your personal reason to "thaw" is compelling - vigorous bicycle riding, shopping, tea and cake ... But the fame of this corner of the planet has not necessarily been won by the innocent joys of travel. Among the forbidden fruits offered are "grass", sex for sale in the famous red light district and the freedom of same-sex love. Nevertheless, one thing which brings tourists flocking to Amsterdam is its unique, special Christmas, a Christmas spirit in which old houses are part of the fabulous scenery, where the lights sparkle and shimmer with garlands, gleaming tinsel and festive decorations. But first things first.

"Gordo young wind blows"

In the cold season the temperature here rarely drops below zero, But the proximity of the Amstel River, provides a special, slightly penetrating moisture. And, as if in confirmation of the universal freedom of the behaviour of the wind, that wind can be hidden - in a cafe, in the museum, just a scarf wrapped from head to toe, in the sex-shop, at last, and you can simply substitute ones hair - let it ruffle! The adventure begins!

"Forever young, forever drunk"

The atmosphere of Amsterdam is not something that consists of empty words, but something tangible. It is unclear why the city offers a special charm, but the air seems full of fluidity - completely reckless, heady youth and freedom. However, contrary to popular opinion, Amsterdam is not the native land of legalized drugs. All of them are officially banned, the nuance being is that the crime is not the sale of cannabis in coffee shops or the private possession of small amount of marijuana for personal consumption, but the exclusion of pleasure, the personal choice of the individual.

"Torsion-Kruchu pedals, Kruchu"

In Moscow - The Kremlin and Bentley, in Venice - San Marco and gondolas, in Paris - Notre Dame and pedestrians, and in Amsterdam - canals and bicycles! Cycling here can be regarded as national transport. Cyclists are "sacred cows", Amstera. Locals joke about the cycle tracks and bicycle paths. Indeed, the most advantageous of those on the move are the a two-wheeled drivers. Woe to pedestrians intruding into the protected zone marked with white stripes! - None of the cyclists will not forgive such transgerssions and simply spray insolent mud. All the bicycles are old, almost antique. Why? Because they may stolen at any opportunity!

''Chocolate in foil''

The Netherlands is famous for its pastoral landscapes, and only a short distance away from the mega-urbanized Amsterdam, are plush hills, windmills, cows with velvet sides and shaggy fur ears which don't seem to be anything out of the ordinary. It's very easy to believe that now you have come across a tall red-cheeked girl in a lace apron and wooden clogs who offers you a taste of the famous cheese, Dutch herrings and ... chocolate wrapped in cartoon animal shaped foil. The village of Volendam is located near Amsterdam and represents a startling contrast to the city - the financial and industrial centre of Europe. Take the time to go there and enjoy the quiet pastoral pleasures of rural life. A pair of clogs and a porcelain mill are must-have souvenirs

''Tussauds, Van Gogh and baguettes''

Spiritual food in the capital of the Netherlands? - plenty! The Reiksmuseum, the home of more than seven million items (only a small paroportion of them are exhibited), the Van Gogh Museum, which contains more than 700 of his works including pictures and even children's drawings, Madame Tussauds wax museum is located in a house, which in itself is a 4400-year old piece of history, and finally the Museum of Sex, in which, for a modest fee of 2.5 euros you can survey a vast collection of images, shapes, and even "sexual attractions".
Attitude of local residents to the food of the body body, sex, isfull of healthy self-irony. The sex shops sell the most incredible things, every appliance that you can imagine, even with an exceptional imagination! Particularly look at the terrific hanging garlands "baguette", which upon closer examination are not actually baguettes at all, but...

To "add heat" in winter, it is worth a stroll in the red light district. In windows with a reddish illumination sit those who sells pleasures of the flesh: men, women and even transvestites. If the curtain on the window is drawn, it literally means: "Busy!" But these discoveries, the joy and pleasure of Amsterdam do not end there. Add shopping, "floating houses", the elegant town square, old facades ...
Riding on a boat through the city, throw a coin into the water to return. What a coin! Take a handful because you should definitely visit here in the spring, when the city turns into the tulip capital of the world ... But that's another story!

Романтика зимнего Амстердама

Говорят, что зима притупляет чувства, замедляет ритм жизни и даже — обмен веществ. Отличным катализатором всех процессов в организме может стать путешествие. Хотите настоящего драйва? Вам в Амстердам! То, что этот город — совершенно не курортное местечко во время зимних холодов, — факт неоспоримый. Но тем уважительней будет ваша личная причина «согреваться» — энергичными велосипедными прогулками, шопингом, чаем с пирожными… Однако свою славу самого отвязного уголка планеты Амстердам снискал отнюдь не невинными туристическими радостями. В числе запретных плодов, предлагаемых Амстером, — «травка», секс на продажу в знаменитом Квартале красных фонарей и свобода однополой любви. Тем не менее, то, ради чего в Амстердам зимой стекаются туристы, — это неповторимый, особый новогодне-рождественский дух, когда старинные дома становятся частью сказочных декораций, где искрятся огни, переливаются гирлянды, поблескивает мишура и праздничные украшения. Однако обо всем по порядку.

«Гордо дуют молодые ветра»

В холодное время года температура здесь редко опускается ниже нуля. Но близость реки Амстел, в устье которой и устроился город, обеспечивает особую, слегка пронизывающую, влажность. И, словно в подтверждение всеобщей свободы или ветреных нравов, здесь очень «дует»! От ветра можно скрываться — в кафе, в музее, просто укутавшись шарфом с головы до ног, в секс-шопе, наконец;, а можно просто подставить ему волосы — пусть треплет! Приключение начинается!

«Вечно молодой, вечно пьяный»

Атмосфера Амстердама — не пустые слова; это нечто осязаемое. Непонятно, что именно обеспечивает городу такой особый шарм, но воздух будто насыщен флюидами совершенно бесшабашной, пьянящей молодости и свободы. Тем не менее, вопреки расхожему мнению, Амстердам — вовсе не родина легализованных наркотиков. Все они официально под запретом; нюанс состоит в том, что уголовно не преследуется продажа конопли в кофе-шопах и личное владение небольшим количеством марихуаны для собственного потребления. Впрочем, запретные удовольствия — личный выбор каждого.

«Кручу-кручу педали, кручу»

В Москве — Кремль и Бентли, в Венеции — Сан-Марко и гондолы, в Париже — Нотр-Дамм и пешеходы, а в Амстердаме — каналы и велосипеды! Велосипед здесь можно считать национальным транспортом, потому что он есть почти у каждого. Велосипедисты — «священные коровы» Амстера. Местные жители шутят, что велосипедная дорожка здесь есть… даже у велосипедной дорожки! Действительно, главное преимущество в движении — у двухколесных водителей. И горе пешеходам, вторгающимся в заповедную зону, обозначенную белыми полосами! — ни один велосипедист не простит такой оплошности и запросто обрызгает наглеца грязью. Все велосипеды — старые и почти антикварные. Почему? Да их же угоняют буквально на каждом шагу!

«А потім маленьке звірятко загортає шоколад у фольгу»

Нидерланды славятся своими пасторальными пейзажами, и в небольшом отдалении от мега-урбанизированного Амстердама плюшевые холмы, мельницы, коровы с бархатными боками и лохматыми меховыми ушами совсем не кажутся чем-то необычайным. И очень легко поверить в то, что вот прямо сейчас к вам выйдет рослая румяная девушка в кружевном переднике, деревянных сабо-кломпенах и предложит отведать знаменитого сыра, голландской селедки и… шоколада, завернутого в фольгу мультяшными зверюшками. Деревушка Волендам находится неподалеку от Амстердама и являет потрясающий контраст с городом — финансовым и промышленным центром Европы. Не пожалейте времени, поезжайте туда и насладитесь тихими пасторальными радостями деревенской жизни. Пара сабо и фарфоровая мельничка в качестве сувенира — must have!

'Тюссо, Ван Гог и багеты'

Духовной пищи в столице Нидерландов — предостаточно! Рейксмузеум, хранилище более чем семи миллионов экспонатов (выставлена лишь малая часть из них); Музей Ван Гога, содержащий более 700 его работ, в числе которых — картины и даже детские рисунки; Музей восковых фигур Мадам Тюссо, расположенный в доме, который сам по себе — экспонат (ему более 400 лет!); Музей секса, наконец! За скромную плату в 2, 5 евро вы сможете обозреть огромную коллекцию изображений, фигур и даже «сексуальных аттракционов».

Отношение местных жителей к пище телесной — сексу — исполнено здоровой самоиронии. В секс-шопах продаются самые невероятные вещи, применение которым можно придумать, обладая лишь исключительной фантазией! Особенно потрясающе смотрятся развешанные гирляндами «багеты», которые при ближайшем рассмотрении — вовсе даже не багеты, а…

Чтобы «добавить жару» среди зимы, стоит прогуляться в Район красных фонарей. В витринах-окнах с красноватой подсветкой сидят те, кто продает телесные наслаждения: мужчины, женщины и даже трансвеститы. Если шторка на окне задернута, это буквально означает: «Занято!» Однако этим открытия, радости и удовольствия Амстердама не заканчиваются. Прибавьте сюда шопинг, «плавучие дома», где живут люди, нарядные площади города, старинные фасады домов…

Катаясь на катере по каналам города, бросьте монетку в воду, чтобы вернуться. Да что монетку! Не пожалейте пригоршни — вы должны обязательно побывать здесь весной, когда город превращается в тюльпановую столицу мира… Но это уже совсем другая история!